HP Proliant MicroServer Gen8

En esta primera entrada voy a hablaros del HP MicroServer Gen8, una máquina súper versátil de la que se ha escrito mucho. En este y posteriores posts os voy a contar mi experiencia que espero pueda ayudar a decidirse al que aún tenga dudas.

El MicroServer que más éxito tuvo montaba un Celeron G1610T con 4GB de RAM, que en principio era suficiente para mover un Windows Server o un hipervisor sin muchos problemas. Por cierto ESXi necesitaba editar un ficherito de configuración para que no se quejara en el chequeo de memoria durante la instalación. Evidentemente estos recursos se quedaban cortos a poco que se le exigiera, y la primera actualización que lo mejoraba sustancialmente fue el aumento de memoria. Con 8 GB ya tenía oxígeno suficiente.

Yo tengo dos HP, en uno de ellos con el Celeron y 8GB, Windows Server 2019 corre más que decentemente. Con un procesador de doble núcleo ni es una moto ni lo intenta, pero en una oficina pequeña donde se trabaja con carpetas compartidas va sobrado. Claro que si ese va a ser su objetivo, lo mejor sería ahorrarse la licencia de Microsoft y montar un OpenMediaVault o FreeNAS por ejemplo (de esto hablaremos en otra entrada).

El otro tiene un Xeon E3-1265L V2 de cuatro núcleos y 16GB de RAM, ya es un aparato muy serio y se ocupa del entorno de virtualización con VMware ESXi 6.5, siendo capaz de correr varias máquinas virtuales tanto Windows como Linux sin despeinarse, manteniendo un relativo silencio. Nada que ver al servidor que teníamos antes, un mamotreto de 20 Kg que te obligaba a levantar la voz para ser oído. El Xeon E3-1265LV2 tiene un TDP algo superior al G1610T y no necesita ninguna ayuda en la refrigeración, parece hecho expresamente para el MicroServer Gen8. Con 4 cores y 8 hilos de ejecución a 2,5Ghz, rinde estupentamente ayudado por los 16GB. Una muy buena compra.

Creo que esta ha sido la clave del éxito de este servidor, ser tan barato, pequeño y silencioso como para poderlo dejar en cualquier sitio. También dispone de una ranura PCI Express para poder instalar una tarjeta RAID por hardware. Y por supuesto, ILO, con el que podemos tener control TOTAL del sistema de forma remota. La licencia gratuita te deja al menos arrancar la máquina, ver su “pantalla” y algunas cosas más, lo que no es poco.

La controladora integrada gestiona hasta 5 discos, por defecto, las dos primeras bahías funcionan a 6Gbps y las otras tres (la tercera es para el lector de CD) a 3Gbps. En mi caso particular, que es un uso doméstico, no noto la diferencia en absoluto.

El MicroServer Gen10 que sustituyó al Gen8, dejó de lado ciertas funcionalidades y sin dejar de ser un servidor compacto, perdió lo que había atraído a tanta gente: ni se le podía cambiar el procesador, ni implementaba ILO, ni arranque por tarjeta SD y convirtió lo que podía haber sido un buen servidor en una workstation orientada al vídeo. No digo que el Gen10 fuera malo, simplemente que cambió el concepto.

Una pregunta interesante que nos podemos hacer es ¿NAS o MicroServer? Ya sea en entorno doméstico con películas y fotos compartidas, o profesional con recursos compartidos, permisos, servicios de correo o directorio, virtualización (contenerores incluidos), los NAS son serios rivales de los servidores tradicionales añadiendo el plus de la sencillez y rapidez de puesta en marcha de cualquier servicio. Cada uno debe responder a esta pregunta según sus necesidades y no hay una respuesta rotundamente clara de qué sistema es mejor. Desde que pueden virtualizar, bajo mi punto de vista, el mundo NAS está suficientemente maduro como para poder dar solución a las mismas necesidades. La principal limitación, por ahora, son los altos precios y la baja potencia de los procesadores que se empeñan en implementar. Aunque esto está cambiando, y dará pie para una próxima entrada.

Así que, resumiendo, este HP MicroServer Gen8 es un magnífico servidor que ocupa y consume poco, puede correr casi cualquier sistema operativo en función del micro y memoria que le montes, y si quieres probar un NAS , tienes la opción de montarle un XPenology…

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